Home有趣科技多家名校研究机构共同创立「生命起源联合会」

多家名校研究机构共同创立「生命起源联合会」

诺贝尔奖得主Didier Queloz与其他获奖者Jack Szostak和天文学家Dimitar Sasselov在2023年美国科学促进会年会上宣布成立一个名为 “起源联盟 “的新国际联盟。该联盟汇集了在苏黎世联邦理工学院、剑桥大学、哈佛大学和芝加哥大学的生命起源中心和倡议的研究人员,以探索生物体的化学和物理过程以及适合支持其他星球生命的环境条件。苏

黎世联邦理工学院生命起源和普遍性研究中心和剑桥大学勒沃胡姆宇宙生命研究中心主任迪迪埃-奎洛兹(Didier Queloz)说:”我们正生活在历史上一个不寻常的时刻。”当奎洛兹还是一名博士生时,他是第一个发现系外行星的人–在地球的太阳系之外围绕太阳型恒星运行的行星。他後来因这一发现而获得了诺贝尔物理学奖。

在一代人的时间里,科学家们现在已经发现了5000多颗系外行星,并预测仅在银河系就可能存在数万亿颗。每一个发现都激发了更多的问题,而不是答案,即地球上的生命是如何和为什麽出现的,以及它是否存在於宇宙的其他地方。

技术的进步,如詹姆斯-韦伯太空望远镜和火星的行星际任务加速了对大量新的观察和数据的获取,因此需要一个多学科网路的融合来理解宇宙中生命的出现。

苏黎世联邦理工学院、剑桥大学、哈佛大学和芝加哥大学成立了”起源联盟”。

Didier Queloz与化学家和诺贝尔奖获得者Jack Szostak以及天文学家Dimitar Sasselov联手,在2023年美国科学促进会(AAAS)年会上宣布成立一个新的”起源联盟”。虽然一个虚构的星际联盟可能会立即涌上心头,但这个国际联盟汇集了苏黎世联邦理工学院、剑桥大学、哈佛大学和芝加哥大学的生命起源中心和倡议的研究人员的专业知识。

科学家们将共同探索生物体的化学和物理过程以及适合支持其他星球生命的环境条件。Queloz评论说:”这建立在一个长期的同事关系上,通过与西蒙斯基金会最近完成的一个项目的共同合作而得到加强。”

人类可以从地外生物特徵中学到什麽

这种合作支持像动物学教授艾米莉-米切尔这样的研究人员的工作,与奎洛兹一起在剑桥大学勒弗胡姆宇宙生命中心工作的米切尔是一名生态学时间旅行者。她在5.8亿年前的深海生物化石上使用基於现场的激光扫描和统计数学生态学,以确定影响地球上生命宏观进化模式的驱动因素。在苏黎世联邦理工学院在美国科学院的生命起源会议上发言时,米切尔带领与会者回到了40亿年前,当时地球的早期大气–没有氧气,地表浸泡在甲烷中–显示出微生物生命的最初迹象。她谈到了生命如何在极端环境中生存,然後进化,为宇宙中其他地方的生命的起源提供了潜在的天体生物学的见解。

米切尔说:”当我们开始通过火星任务调查其他行星时,生物特徵可以揭示生命本身的起源及其在地球上的进化是否只是一个快乐的意外,还是宇宙基本性质的一部分,以及它的所有生物和生态复杂性。”

用合成细胞殖民太空

虽然复杂的生物细胞还没有被完全理解,但合成细胞允许生物化学家,如明尼苏达大学原生物学实验室的凯特-阿达马拉将复杂的系统解构为更简单的部分。这些部分使科学家不仅能够了解地球上的生命和进化的基本原则,而且可能了解太阳系中其他星球上的生命。

阿达玛拉在哈佛大学与诺贝尔奖获得者杰克-绍斯塔克一起工作时,就开始了她对从头构建生命的探索。她努力通过将工程学原理应用於生物学,创造出简单的、类似细胞的生物反应器,与最早的生命形式相类似。在AAAS会议期间,阿达玛拉解释了合成细胞如何让科学家研究宇宙中生命的过去、现在和未来。与生物细胞不同,合成细胞有可能被数字化,并跨越遥远的距离来创造,例如,按需提供药物或疫苗–一种有可能支持宇宙飞船上的生命,甚至未来火星殖民地的”天体药物”。在这之前,合成细胞在可持续能源系统、更高的作物产量和生物医学疗法方面为人类提供了实际应用。

什麽是生命?

虽然对生命还没有一个全面的定义,但对发现生命起源的探索已经激发了人们的热情,进行了新的合作,并在科学界最神圣的殿堂里打开了大门。

来自四个领先机构的研究人员高兴地宣布,他们打算创建一个研究联盟,目的是促进高效的多学科和创新的合作研究,以人类我们对生命的出现和早期进化的理解,以及它在宇宙中的地位。

以下中心建立了生命起源联合会:

生命的起源倡议(哈佛大学)。

生命的起源和普遍性中心(苏黎世联邦理工学院)。

生命起源中心(芝加哥大学)。

Leverhulme 宇宙生命中心(剑桥大学)。

生命起源联盟将以长远的眼光和共同的里程碑来追求其创始中心感兴趣的科学研究课题。它将努力建立一个稳定的资助平台,为创造性和革新性的想法创造机会,并使年轻科学家能够在这个新的领域中有所作为。

起源联盟向新成员开放,包括中心和个人,并致力於发展机制和结构以实现这一目标。

起源联盟的首届科学会议将於2023年9月12-15日在哈佛大学举行。

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